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La ola de frío de Texas está vinculada al rápido calentamiento del Ártico, según un estudio

El deshielo en el Artico parece ser el detonante de de problemas climáticos serios para el norte del continente americano

Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — El rápido derretimiento del hielo marino en algunas partes del Ártico podría desencadenar fenómenos que den lugar a extraordinarias olas de frío en Norteamérica, según han descubierto los científicos, como la que paralizó Texas en febrero y causó pérdidas estimadas en US$90.000 millones.

Un estudio dirigido por Judah Cohen, director de pronósticos estacionales de Atmospheric and Environmental Research, que forma parte de la empresa de análisis de riesgos Verisk, es el primero en encontrar una conexión entre el calentamiento del Ártico y los fenómenos meteorológicos invernales extremos. El trabajo, publicado el jueves en Science, combina datos de observación de las últimas cuatro décadas con nuevos modelos climáticos.

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Los investigadores analizaron el papel del vórtice polar, un sistema de baja presión cerca del Polo Norte que ayuda a mantener el aire frío atrapado en el Ártico. Cuando algún otro evento lo debilita o cuando se interrumpe, el frío se derrama hacia las latitudes del sur.

“El derretimiento del hielo marino en el noroeste de Eurasia, junto con el aumento de las nevadas en Siberia, conduce a un fortalecimiento de la diferencia de temperatura de oeste a este en todo el continente euroasiático”, dijo Cohen. “Cuando esa diferencia de temperatura aumenta, conduce a más interrupciones en el vórtice polar”.

La ráfaga de frío que arrasó a Canadá y se trasladó al sur de los EE.UU. en febrero pasado provocó cortes de energía generalizados en Texas y el frío dañó a los proveedores de energía en un área, que no está preparada para temperaturas bajo cero. Durante la peor parte, 157 millones de personas vivieron bajo advertencias de tormentas de invernales u otras advertencias meteorológicas.

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El origen de este fenómeno se debe a la aceleración del deshielo en los mares de Kara y Barents, al noroeste de la masa terrestre euroasiática, según la investigación de Cohen. Combinado con un aumento de las nevadas en Siberia, eso provocó una mayor diferencia de temperatura entre las mitades laterales del continente. “Aunque el Ártico se está calentando dos o tres veces más rápido que el resto del mundo, no es homogéneo”, dijo Cohen. “En Eurasia, estamos viendo un aumento en las diferencias de temperatura, no de sur a norte, sino de oeste a este”.

Estas diferencias de temperatura energizan una cresta de presión climatológica existente sobre Eurasia y eso, a su vez, interrumpe el vórtice polar. La energía de la cresta a veces es absorbida por el vórtice polar, pero también puede rebotar hacia América del Norte. Eso es lo que sucedió en febrero pasado, dijo Cohen.

Utilizando la misma combinación de datos de observación y modelos científicos que se emplean en el documento, los investigadores esperan poder pronosticar tales acontecimientos con mayor antelación, dijo. “La gente podría haber utilizado más advertencias para la ola de frío en Texas”.

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Aunque el hallazgo representa un gran paso adelante en la previsibilidad, saber dónde aterrizará el frío sigue siendo un reto, dijo Cohen. “En general estará al este de las Montañas Rocosas, pero dónde exactamente es más difícil de predecir”.

Con la asistencia de Eric Roston y Clara Hernanz Lizarraga.

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