PUBLICIDAD
PUBLICIDAD
Negocios

Gaia recibe US$50 millones de Softbank y prepara nuevo marketplace

La empresa mexicana busca convertirse en líder digital en el segmento del hogar, dice el CEO, Philippe Cahuzac, en entrevista.

Tiempo de lectura: 3 minutos

Ciudad de México — Gaia Design, una compañía que comercializa muebles en México en línea y mediante tiendas físicas, se acaba de convertir esta semana en la más reciente apuesta de la bolsa de inversión de Softbank. La mueblería, fundada hace siete años por un equipo de emprendedores de nacionalidad extranjera, pero basada en México, recibió US$50 millones del fondo japonés que ocupará para crear un nuevo marketplace enfocado en el segmento del hogar, su siguiente apuesta, después de dar un golpe de timón a su estrategia de negocio tras la pandemia.

Gaia busca responder a nuevas tendencias, como la decisión de personas de salir de los grandes centros urbanos para vivir y trabajar a distancia en otras ciudades.

PUBLICIDAD

“Queremos construir el líder digital en la categoría hogar con mucho foco en México”, dijo Philippe Cahuzac, director general de Gaia Design, en entrevista con Bloomberg Línea.

La empresa además buscará ampliar en el país su modelo de negocio omnicanal, que combina una plataforma de ventas digital con la experiencia de compra tradicional en tiendas de ladrillo.

Otra apuesta es la de salir de Ciudad de México, donde desde su fundación, en 2014, ha concentrado la mayor parte de su operación para llegar a todas las zonas urbanas del país. Además de ampliar su catálogo de productos y su infraestructura logística.

PUBLICIDAD

De acuerdo con Cahuzac, Softbank puso los ojos en el negocio de Gaia por su resiliencia en la pandemia y tras su experiencia en otras empresas del ramo en la región, como e la brasileña MadeiraMadeira.

Cahuzac prefirió no revelar por el momento la valuación alcanzada por Gaia tras esta última ronda de inversión.

Favorecidos por la crisis, pero con retos de suministro

La llegada del Covid-19 agarró a Gaia “bien posicionada”, aseguró Cahuzac. La empresa, agregó, estaba en el segmento preciso, que era el hogar; un canal adecuado para un momento en que las personas decidieron iniciar actividades de remodelación durante el encierro. Esto se reflejó en un crecimiento en las ventas de más de 100% el año pasado, sin embargo, hubo contratiempos en la parte logística.

PUBLICIDAD

“Hubo problemas de materia prima, los tiempos de entrega se alargaron más con productos de importación”, dijo Cahuzac.

Sin embargo, los problemas pudieron ser sorteados, ya que el 80% de los proveedores se encuentran en México, además de que Gaia cuenta con su propio sistema de entrega de última milla.

Durante los primeros meses, tras la llegada del Covid-19, las tiendas físicas de Gaia estuvieron cerradas varios meses, al igual que la de sus competencia dentro del segmento tradicional. Su operación ha comenzado a regularizarse y sigue siendo clave en los procesos de decisión de algunos clientes.

PUBLICIDAD

El negocio de Gaia enfocado a empresas o B2B, prácticamente estuvo parado por más de mes y medio, aunque ahora se ha visto beneficiado por la demanda de desarrolladores inmobiliarios que, en lugar de vender, rentan casas y departamentos amueblados, donde Gaia colabora con diseños y productos.

Llegada de Ikea no mete presión

Otro de los retos que enfrenta Gaia es la llegada de un gigante del segmento tradicional a México. Tras años de expectativa, la firma de origen Ikea comenzó operaciones en México en abril de 2021. Además de la entrada de más marcas que buscan aprovechar el boom del estar en casa.

“Sí es un mercado más competitivo, sobre el segmento más retail tradicional, pero es gran noticias para el consumidor mexicano”, dijo el directivo, quien optó por verlo de la manera más positiva.

PUBLICIDAD

Hacia el futuro, Cahuzac espera “mucha mutación” de marcas y consolidación en el sector tradicional. También dijo sentirse confiado ante la posición de Gaia en el mercado de venta online de muebles. Además del interés de los consumidores de productos fabricados y diseñados en México.

Cambio de estilo de vida impulsa a Gaia

Cahuzad es optimista hacia el futuro del negocio debido a las nuevas tendencias que observa en México y en el mundo, a pesar de los retos económicos y políticos a nivel macroeconómico. Espera la transición gradual de las ventas del segmento hogar a través de canales digitales en México, que actualmente alcanza 10% de las ventas del segmento; frente a países como EE.UU. y China, donde el porcentaje es de 25 y 35%, respectivamente.

PUBLICIDAD

Las personas están demandando nuevos productos. El empresario vislumbra necesidades en productos de almacenaje, así como los que se refieren al jardín y balcón.

Además de la movilidad hacia ciudades medianas, ante la posibilidad del trabajo híbrido. Y en general el crecimiento de su principal segmento clase media joven.

“Queremos surfear sobre estas macro tendencias para seguir creciendo”.

Michelle del Campo

Michelle del Campo

Reportera mexicana especializada en empresas. Me gusta cubrir temas relacionados con sustentabilidad, empresas de reciente creación y asuntos transfronterizos. Anteriormente formé parte de Infosel-Sentido Común, Transparencia Mexicana y la Fundación Este País.

PUBLICIDAD