Salud

EE.UU. comenzaría a vacunar a niños de entre 5 y 11 años en noviembre

Pfizer Inc. y BioNTech SE anunciaron el jueves que habían terminado de enviar los datos a la FDA para buscar su aprobación para este demográfico.

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Bloomberg — Los niños de entre 5 y 11 años podrían comenzar a recibir la vacuna contra el Covid-19 la primera semana de noviembre en Estados Unidos, lo que representaría un alivio para los padres, ya que cada vez más niños contraen el virus, y representar una potencial bendición política para el presidente, Joe Biden.

Pfizer Inc. y BioNTech SE anunciaron el jueves que habían terminado de enviar los datos a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) para obtener la aprobación para este demográfico previo a una reunión del panel asesor programada para el 26 de octubre. Para principios de noviembre se establecerá una reunión de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), dijo una persona familiarizada con los planes, y añadió, que la autorización posiblemente llegará tan pronto como el día de esa reunión.

Las demoras son una posibilidad, pero la aprobación representaría un parteaguas para EE.UU. y una convergencia entre las necesidades políticas de Biden y los objetivos de salud pública. Vacunar a los niños menores de 12 años sería un paso crucial para poner fin a la pandemia de covid.

La aprobación pública del manejo de la pandemia y otros temas por parte de Biden, incluida la partida de Afganistán y su agenda económica, ha ido en bajada. Muchos padres, incluidos los votantes suburbanos que los demócratas necesitan para mantener el control del Congreso en las elecciones de mitad de período de 2022, han expresado su urgencia en cuanto a lo que refiere vacunar a los niños. La inmunización también podría ayudar a los padres que trabajan a regresar a sus oficinas e impulsar al sector turístico al poder más familias finalmente ser capaces de vacunar a todos sus miembros.

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No obstante, es probable que haya quien rechace la vacunación, ya que muchos adultos se muestran reacios a vacunar a sus hijos. Aún así, la elegibilidad para las edades de 5 a 11 años representaría un avance en el esfuerzo de vacunación del presidente y ofrecería a los niños su primera protección contra la variante delta, más contagiosa.

Ya no vemos a los niños como si tuvieran un campo de fuerza protector a su alrededor. Ahora son tan susceptibles como los adultos, en particular a esta variante“, dijo Clay Marsh, médico y vicepresidente de la Universidad de West Virginia que dirige la respuesta covid.

Las vacunas harían que las escuelas sean más seguras y protegerían a los niños tanto de los casos graves como de los leves que a veces se acompañan de síntomas a largo plazo.

Es probable que un tema de conversación crucial en la reunión de asesoramiento de la FDA sea el riesgo potencial de miocarditis o inflamación del corazón en los niños pequeños que reciban la vacuna. Los investigadores están monitoreando cuidadosamente los poco frecuentes casos de miocarditis que se han producido después de vacunas ARN mensajero, como la de Pfizer. Hasta ahora, aunque todavía es muy poco común, el evento adverso parece ocurrir con más frecuencia en hombres jóvenes y adolescentes.

“Esa decisión final dependerá de un análisi muy detenido de esos datos”, dijo Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, a David Westin de Bloomberg Television.

Hasta el momento, no hay preocupaciones obvias de seguridad para que los niños reciban vacunas, dijo Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota. “Tenemos todas las razones para creer que la forma en que responderán los niños será muy similar a lo que vemos en los adultos en términos de señales de seguridad”, indicó.

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Las dosis de Pfizer para niños de entre 5 y 11 años están planificadas en 10 microgramos, un tercio del nivel que se administra a los de 12 en adelante, pero se administra en el mismo intervalo de tres semanas.

En EE.UU. aproximadamente el 34% de los padres de niños de 5 a 11 años planean ponerles una vacuna inmediato, mientras que otro 32% dice que esperarán un poco más, según KFF. Otro 7% dice que solo vacunarán a sus hijos si es necesario, en tanto que un 24% dice que definitivamente no lo hará.