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Emiratos Árabes Unidos fijan objetivo de emisiones netas cero para 2050

El país no tendrá que poner fin a las exportaciones de petróleo y gas para cumplir la meta.

Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Los Emiratos Árabes Unidos se convirtieron en el primero de los petroestados del golfo Pérsico que se compromete a eliminar dentro de sus fronteras las emisiones que calientan el planeta.

“Estamos comprometidos para aprovechar la oportunidad de cimentar nuestro liderazgo en el cambio climático dentro de nuestra región y aprovechar esta oportunidad económica clave para impulsar el desarrollo, el crecimiento y nuevos empleos”, dijo el jeque Mohammed bin Rashid Al Maktoum, primer ministro de los Emiratos Árabes Unidos y gobernante de Dubai. Añadió que para 2050, el país invertirá casi US$165.000 millones en energía limpia.

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El nuevo objetivo alinea a Emiratos Árabes Unidos con la mayoría de las principales economías y la fecha límite, según los científicos, le da al mundo una posibilidad de evitar los peores efectos del calentamiento global. El compromiso es el último de los países antes de las conversaciones sobre el clima organizadas por las Naciones Unidas que comenzarán a finales de este mes en Glasgow, Escocia, conocidas como COP26.

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Empuje de EE.UU.

Es una apuesta que probablemente funcionará bien con EE.UU., la Unión Europea y el Reino Unido, que han estado presionando a los productores de combustibles fósiles para que aceleren sus planes de reducción de emisiones. La medida también podría ejercer presión sobre la vecina Arabia Saudita, el mayor petroestado del mundo, para que haga una promesa similar.

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“Este es un anuncio histórico”, escribió en un tuit el presidente de la COP26 del Reino Unido, Alok Sharma. “Espero que otros en la región también anuncien ambiciosos compromisos de acción climática antes de #COP26″.

Los Emiratos Árabes Unidos dependen en gran medida de la exportación de crudo y gas, que representa alrededor del 30% de su producto interno bruto, a pesar de décadas de esfuerzos por diversificar la economía. La nación de 10 millones de personas también tiene una de las emisiones per cápita más altas del mundo, por delante de países como Australia y EE.UU.

Es un “paso muy ambicioso”, dijo Jim Krane, autor de “Energy Kingdoms: Oil and Political Survival in the Persian Gulf” (Reinos de la energía: Petróleo y supervivencia política en el Golfo Pérsico) y miembro de la Universidad Rice en Houston. “Que una de las economías más dominadas por el petróleo en el mundo declare una meta de cero neto es realmente una señal de los tiempos. Le va a comprar mucha influencia”.

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El gobierno no planea alejarse de los combustibles fósiles en el corto plazo. El gigante energético estatal Abu Dhabi National Oil Co. está configurado para aumentar su producción de petróleo a 5 millones de barriles por día desde poco más de 4 millones en una década.

Sin embargo, esa expansión aún podría ser compatible con un objetivo de cero neto, según lo definido por las reglas de la ONU, que solo tienen en cuenta las emisiones generadas dentro de las fronteras de un país. Los Emiratos Árabes Unidos solo serían responsables de implementar medidas para reducir las emisiones de la extracción y procesamiento del combustible exportado.

“Ese es el mensaje: el petróleo y el gas son parte de nuestro futuro, pero proporcionaremos un producto más limpio”, dijo Karen joven, investigador principal del Middle East Institute en Washington DC. Los Emiratos Árabes Unidos “quieren verse a sí mismos como diferentes y con visión de futuro dentro de la región”.

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La OPEP es más optimista

La Agencia Internacional de la Energía, al trazar un escenario para que el mundo llegue a cero emisiones netas, sigue considerando que el planeta consumirá hasta 24 millones de barriles de petróleo al día en 2050, frente a los 100 millones actuales. La idea es que, para entonces, las emisiones restantes se compensen capturando y enterrando el dióxido de carbono o plantando árboles.

Los Emiratos Árabes Unidos son miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), que tiene una visión más optimista del futuro del petróleo. El grupo cree que la demanda de combustibles fósiles sólo se estabilizará en la década de 2040 en un escenario sin cambios. Compañías petroleras internacionales como BP plc y TotalEnergies SE pronostican que el consumo ya ha alcanzado su punto máximo o lo hará en una década.

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“Un objetivo de cero emisiones para toda la economía es un gran paso adelante”, dijo Randolph Bell, director del Atlantic Council. “Supondrá una presión adicional para que Arabia Saudita lo haga”.

Los Emiratos Árabes Unidos ya han tomado medidas para reforzar sus credenciales ecológicas. Abu Dhabi alberga la sede de la Agencia Internacional de Energías Renovables, y el fondo soberano Mubadala, de US$240.000 millones, ha invertido mucho en su división de energías renovables, Masdar. Adnoc ha comenzado a realizar envíos de prueba de hidrógeno azul, un combustible que se considera crucial para la transición energética.

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La decisión podría reforzar la candidatura de los Emiratos Árabes Unidos para acoger la COP28. El único otro país que busca a acoger las conversaciones sobre el clima de 2023 es Corea del Sur, que ya tiene un objetivo de emisiones netas cero. Sin embargo, la medida seguirá siendo en gran parte simbólica hasta que los responsables de elaborar políticas anuncien medidas de corto plazo que demuestren cómo puede alcanzarse el objetivo de neutralidad de carbono de Emiratos Árabes Unidos.

“Durante años, los países del Golfo han ignorado los problemas climáticos y han fingido que no eran realistas o que estaban a décadas de distancia”, dijo Ben Cahill, investigador principal del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. “Se ha producido un cambio radical en el planteamiento, y el objetivo de cero emisiones de los Emiratos Árabes Unidos es un gran símbolo de ello”.

Con la asistencia de Damian Shepherd, Zainab Fattah, Ben Bartenstein y Verity Ratcliffe.

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