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Rivalidad entre potencias y roces por vacunas preparan escenario para la COP26

Veteranos de las negociaciones mundiales sobre el clima dicen que el telón de fondo geopolítico dificulta un avance importante este año.

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Bloomberg — Primeros ministros, presidentes y príncipes van y vienen en el escenario climático más grande del mundo. Es la naturaleza de las conversaciones climáticas internacionales anuales organizadas por las Naciones Unidas, conocidas como la Conferencia de las Partes. La lista de invitados cambia según las partes que estén en el poder. Solo alguien como Jennifer Morgan, directora de Greenpeace International, puede ser una fija de la COP y en más de dos décadas nunca ha visto un cambio tan dramático en el contexto geopolítico como antes de la COP26 en Glasgow, Escocia.

La pandemia que está abrumando a los gobiernos y las cambiantes hipótesis sobre las inversiones futuras también han agudizado la rivalidad entre EE.UU. y China. Esto puede hacer que la diplomacia climática sea mucho más difícil, dice Morgan, aunque el presidente de EE.UU., Joe Biden, haya devuelto a la nación más rica del mundo a la mesa y una serie de fenómenos meteorológicos devastadores haya aumentado la presión sobre los líderes de todo el mundo.

También está el enorme abismo de desigualdad entre países ricos y pobres. Ha sido una línea de falla persistente en las negociaciones sobre el clima, ahora exacerbada por la amargura por la desigual distribución de las vacunas contra el Covid-19. Los niveles récord de deuda, las tesorerías vacías e incluso las divisiones persistentes sobre el Brexit podrían dificultar el progreso en dos cuestiones importantes: poner fin al uso del carbón y canalizar la ayuda climática de las naciones más ricas a las mismas economías en desarrollo que dependen de este combustible fósil más barato y sucio.

Este tenso telón de fondo diplomático ha reducido las expectativas de un avance global similar al Acuerdo de París de 2015, según Morgan y otros veteranos de la COP. Sin embargo, el retraso en la acción tendrá consecuencias catastróficas. Las temperaturas globales ya han aumentado 1,1ºC con respecto a los niveles preindustriales. Los países necesitan reducir a la mitad las emisiones que atrapan el calor para finales de la década para cumplir el famoso objetivo de limitar el calentamiento a 1,5°C adoptado tras la COP21. La ONU advierte de un calentamiento de 2,7°C en base a los objetivos nacionales vigentes.

La tensión entre China y Estados Unidos es uno de los mayores obstáculos, dice un funcionario de gobierno europeo que asistirá a la COP26 y que pidió no ser nombrado porque no está autorizado a hablar con los medios. Un acuerdo entre esas dos superpotencias en 2014 fue lo que hizo posible el consenso internacional en torno a la cifra de 1,5°C, detrás de la que otros países se alinearon. Esta vez, China no hará nada que pueda parecer una cesión a la presión de EE.UU., dice el funcionario.

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“Estoy un poco preocupado por la compleja situación geopolítica actual”, dice Dimitri de Boer, representante principal en China de la organización sin ánimo de lucro ClientEarth, que ha trabajado con el Ministerio de Medio Ambiente del país. “Existe el riesgo de que los esfuerzos internacionales agresivos que presionan a China para que acelere sus ambiciones climáticas, incluso los bien intencionados, sean contraproducentes”.

China tiene fuertes incentivos a nivel doméstico (incluyendo los impactos potencialmente amenazantes para el sistema de contaminación) para reducir las emisiones de dióxido de carbono por su propia cuenta. Eso ha empezado a suceder. La cantidad de nuevas centrales eléctricas de carbón aprobadas por las autoridades regionales de China en el primer semestre de 2021 se redujo en casi un 80% con respecto al mismo periodo del año anterior, según una investigación de Greenpeace.

Sin embargo, ese progreso es frágil. El presidente Xi Jinping se comprometió recientemente en la asamblea general de las Naciones Unidas a dejar de construir nuevas plantas de carbón en el extranjero, pero su gobierno también ordenó a los productores de carbón en su país aumentar la producción a toda costa, en medio de una contracción energética global.

Es probable que nada de esto ayude a los anfitriones del Reino Unido a conseguir más acuerdos de primer nivel en Glasgow. Xi, que pronunció su discurso en la ONU por vídeo, no ha salido de China desde que se produjo la pandemia y no tiene previsto asistir a la reunión de líderes del Grupo de los 20 inmediatamente antes de la COP. La cumbre de Italia es la mejor oportunidad para que las principales economías lleguen a un acuerdo sobre cuestiones climáticas.

Es cada vez más difícil agrupar a las naciones en torno a un objetivo común con dos países poderosos que compiten por el poder, dice David Victor, profesor de relaciones internacionales en la Universidad de California en San Diego. Incluso las relaciones entre EE.UU. y sus aliados europeos cercanos son tensas después de los recientes fracasos para coordinar la retirada de Afganistán y un acuerdo sobre submarinos con Australia que dejó a Francia fuera de un proyecto con el desorbitado precio de US$66.000 millones. Tampoco ayuda el hecho de que, tras su salida de la Unión Europea, el Reino Unido ya no pueda confiar en el poder combinado del bloque de 27 países para lograr el consenso, ni siquiera en su buena voluntad.

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La crisis energética, que ha hecho subir los precios a niveles récord y ha provocado el cierre de fábricas desde China hasta Europa, es otro obstáculo. Un funcionario de Reino Unido que participó en la planificación de la cumbre dijo que ésta podría servir de excusa a los países reacios a eliminar el carbón.

Las naciones en desarrollo, que ya desconfían de las promesas de ayuda financiera, también llegarán a Escocia resentidas por la percepción de un trato desigual a los delegados de países con poco acceso a las vacunas. Después de que algunos grupos ecologistas pidieran que se pospusieran las conversaciones hasta que pudieran asistir más personas, Reino Unido se ofreció a cubrir los gastos de cuarentena del hotel y a proporcionar vacunas.

“Las disparidades en torno a la distribución de vacunas son un reflejo de las que existen en la financiación del clima”, afirma Malango Mughogho, director general de ZeniZeni Sustainable Finance, que asesora a Sudáfrica. “Como hemos visto con el Covid-19, los países que tienen financiación han podido desplegar las campañas de vacunación y volver a la normalidad más rápidamente que los países que no la tienen”.

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Para que el mundo cumpla los compromisos de París, se necesitarán hasta US$173 billones de inversión durante 30 años, según el grupo de investigación BloombergNEF. Esta cifra tan elevada enfrentará incluso a las naciones más ricas a decisiones políticamente dolorosas. Para los más pobres, el compromiso de las economías desarrolladas de recaudar US$100.000 millones al año para ayudarles es sólo un comienzo y ese objetivo no se ha alcanzado en ninguno de los años desde hace una década. Las negociaciones en Glasgow también se centrarán en un mecanismo para recaudar dinero privado para ellos.

Los países más pobres ven el valor de la inversión verde, pero no pueden hacerlo a menos que obtengan fondos significativos de sus pares desarrollados, dice Pablo Vieira, director global de la Unidad de Apoyo a la Asociación NDC, que ayuda a los países a impulsar sus objetivos de emisiones. “Si no lo hacen, no tendrán tiempo ni paciencia para esperar mucho tiempo”, advierte y acabarán optando por invertir sus limitados fondos en fuentes de energía conocidas, como el carbón.

Las perspectivas para la COP26 no son del todo sombrías. Un área de menor perfil en la que Glasgow podría tener éxito es a través de iniciativas de grupos más pequeños de naciones para implementar compromisos de descarbonización sectorial. Dinamarca y Costa Rica planean uno llamado Beyond Oil and Gas Alliance (Alianza Más allá del Petróleo y el Gas) que requeriría que los estados miembros se comprometieran a terminar con la producción de petróleo y gas. Estados Unidos y la UE están presionando para que se comprometa a reducir el metano y la ONU está pidiendo a las naciones que firmen un pacto para dejar de construir nuevas plantas de carbón.

Las reuniones de la COP tampoco son un ejercicio que se aprueba o reprueba. El entorno político está cambiando a favor de medidas ecológicas más fuertes, ya que los votantes de muchos países exigen más acciones. Las empresas se enfrentan a demandas sin precedentes de clientes, inversionistas e incluso tribunales para reducir sus emisiones justo cuando los avances tecnológicos han aumentado la conciencia de lo que es posible.

“En un tema tan urgente, no es un juego de suma cero”, dice Morgan, de Greenpeace. “Encontrar formas de que los países puedan hablar entre sí y colaborar es esencial y aún posible”.

--Con la asistencia de Will Wade y Karoline Kan.