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Pacto climático sobre el metano avanza con 24 países que se unen a EE.UU. y la UE

Los países en el acuerdo se comprometen a apoyar un objetivo colectivo de reducir las emisiones de metano al menos en un 30% desde los niveles de 2020.

Bombeando petróleo
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Bloomberg — Dos docenas de países más se han unido a un pacto mundial para reducir las emisiones de metano, anunciaron el lunes Estados Unidos y la Unión Europea, mientras los líderes mundiales buscan impulsar la dinámica contra el potente gas de efecto invernadero antes de las críticas conversaciones climáticas en Escocia.

Con la incorporación de Canadá, Francia, Alemania y otros, las naciones que respaldan el compromiso ahora representan alrededor del 30% de las emisiones globales de metano y el 60% de la economía global.

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“Reducir rápidamente las emisiones globales de metano es la estrategia más rápida que tenemos para limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius”, dijo el vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea, Frans Timmermans, después de una reunión ministerial virtual sobre el pacto.

Los países en el acuerdo se comprometen a apoyar un objetivo colectivo de reducir las emisiones de metano al menos en un 30% desde los niveles de 2020 para fines de la década, con reducciones provenientes de la industria petrolera, la agricultura y los desechos. Nueve de los 20 principales países emisores de metano en todo el mundo están participando ahora en la promesa, dijo el Departamento de Estado de EE. UU.

Está creciendo el impulso para los acuerdos climáticos internacionales antes de las conversaciones globales que comenzarán el 31 de octubre en Glasgow, Escocia. La UE, EE. UU. y otros siete países, incluidos el Reino Unido, Italia y México, ya habían firmado el compromiso global de metano, que se anunciará formalmente en la cumbre. Cumplir con el objetivo de reducción de emisiones de metano del pacto podría reducir al menos 0,2 grados centígrados el calentamiento global para mediados de siglo.

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Reduzcamos el metano

Ver más: EE.UU. y UE prometen fuertes recortes de metano antes de la Cumbre del Clima

Los partidarios dicen que la acción es esencial para frenar el calentamiento a corto plazo y mantener el aumento de la temperatura global a 1,5 grados centígrados, un punto de inflexión crítico.

“Esperamos dar la bienvenida a todos los gobiernos que están listos para abordar el metano como la estrategia más rápida que tenemos para mantener un futuro más seguro de 1,5 grados centígrados a nuestro alcance”, dijo el Enviado Presidencial Especial de Estados Unidos para el Clima, John Kerry.

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Por separado, 20 grupos filantrópicos, incluida la Fundación William y Flora Hewlett y Bloomberg Philanthropies, anunciaron que dedicarían más de US$ 200 millones a los esfuerzos de reducción de metano en apoyo de la promesa. (Bloomberg Philanthropies es la organización filantrópica de Michael Bloomberg, el fundador y propietario mayoritario de Bloomberg LP, propietario de Bloomberg News).

El metano está impulsando más de una cuarta parte del calentamiento que está azotando el planeta y los legisladores y la filantropía están actuando sobre la ciencia y respondiendo a la urgencia del movimiento”, Mark Brownstein, vicepresidente senior de energía del Fondo de Defensa Ambiental, dijo por separado.

El metano es uno de los gases de efecto invernadero más poderosos, con más de 80 veces el impacto de calentamiento del dióxido de carbono a corto plazo. Pero también es un problema relativamente barato y fácil de solucionar y la ONU encontró que hasta el 80% de las medidas para frenar las fugas de las operaciones de petróleo y gas se pueden implementar sin costo alguno.

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Los nuevos compromisos del país representan una “innegable muestra de impulso para tomar medidas significativas y urgentes para combatir la crisis climática”, dijo Sarah Smith, directora del Programa de Súper Contaminantes del Grupo de Trabajo de Aire Limpio, en un comunicado. “Los partidarios de la promesa están colocando el metano de lleno en la agenda de la COP26, donde pertenece, y todos los países del mundo deben seguir su ejemplo y unirse a la promesa de inmediato”.

Detección de metano

Las tecnologías para detectar metano han avanzado en los últimos años, con cámaras que hacen que el gas invisible sea detectable alrededor de la infraestructura de combustibles fósiles en todo el mundo. Recientemente, los satélites vieron varias nubes grandes cerca de los gasoductos en Irán. Utilizando una cámara de infrarrojos, la Fuerza de Tarea de Aire Limpio ha documentado fugas de metano sin tregua en Rumania.

Vacas

El metano también proviene de la agricultura, incluido el cultivo de arroz y la ganadería, así como de los vertederos. Según el compromiso, las empresas trabajarán para abordar sus propias emisiones, por ejemplo, con Francia y Alemania probablemente centrándose en el sector agrícola, mientras que Estados Unidos toma medidas drásticas contra las fugas de la industria petrolera.

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Timmermans dijo que antes de fin de año, la UE “hará un seguimiento con un marco legislativo para reducir las emisiones de metano en toda la cadena de suministro de energía en la UE y en los países socios que exportan combustibles fósiles”.

Se espera que los responsables políticos europeos propongan pronto leyes que obligarán a las empresas de gas a monitorear e informar sobre las emisiones de metano, así como a mejorar la detección y reparación de fugas. Un portavoz de la UE dijo que las nuevas medidas del bloque cubrirían fugas intencionales y no intencionales dentro del sector energético y las propuestas apuntarían a acciones similares a nivel internacional.

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En los EE.UU., los reguladores dentro de semanas propondrán requisitos para inspecciones y reparaciones más sólidas de equipos en pozos de petróleo y gas, incluidos cientos de miles perforados hace mucho tiempo.

El ministro de Medio Ambiente de Canadá, Jonathan Wilkinson, dijo que el país estaba trabajando en nuevas regulaciones para reducir las emisiones de metano de los rellenos sanitarios y avanzaría los requisitos para frenar las emisiones del sector de petróleo y gas en al menos un 75% por debajo de los niveles de 2012 para 2030.

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