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Biden enfrenta crisis de cadena de suministro que está más allá de su control

El miércoles, Biden anunció que el Puerto de Los Ángeles comenzaría a operar las 24 horas del día los siete días de la semana

Esperando entrear a puerto
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Bloomberg — El presidente Joe Biden quiere romper un atasco en los puertos de Estados Unidos y evitar una temporada de festividades con escasez y retrasos, cuellos de botella que, según funcionarios y empresarios, se extienden mucho más allá del alcance de la Casa Blanca.

Eso llevó al gobierno de Biden a acelerar los esfuerzos y destacar los anteriores para suavizar el flujo de bienes a través de la economía. Sus opciones son escasas y equivalen a servir como corredor de acuerdos.

El miércoles, Biden anunció que el Puerto de Los Ángeles comenzaría a operar las 24 horas del día y los siete días de la semana, y que los minoristas se habían comprometido a intensificar los esfuerzos para mover mercancías.

Sin embargo, el precedente sugiere que extender los horarios de las terminales portuarias no resolverá el problema por sí solo, ya que los retrasos también están vinculados con la demanda atrasada de la pandemia, una fuerza laboral disminuida y obstáculos en cada paso de la ruta de envío, no solo en los puertos. El propio Biden hizo el miércoles tanto un llamado a la acción como una celebración de una solución.

“Este es un gran primer paso y se está alimentando del movimiento de materiales y mercancías a través de nuestra cadena de suministro. Pero ahora necesitamos que el resto de la cadena del sector privado también se intensifique “, dijo Biden en la Casa Blanca el miércoles. “Y si el sector privado no da un paso al frente, los llamaremos”.

Joe Biden en la Sala Este de la Casa Blanca

El anuncio del Puerto de Los Ángeles se produjo después de conversaciones con la administración y los sindicatos, un paso que la Casa Blanca calificó como atrasado. Seis empresas, incluidas FedEx Corp y United Parcel Service Inc., también se comprometieron a ampliar sus programas de entrega.

La perspectiva de los estantes de las tiendas vacías durante la temporada de festividades es una pesadilla para el presidente, que ya se está defendiendo de las acusaciones de los republicanos de que sus políticas han contribuido a un aumento de la inflación.

Pero los problemas de la cadena de suministro son en parte consecuencia de la sólida recuperación estadounidense de la pandemia. Las importaciones estadounidenses, medidas por el volumen de contenedores de envío, se están moviendoo a un nivel récord en lo que va de 2021, según los datos recopilados por Panjiva, la unidad de investigación de la cadena de suministro de S&P Global Market Intelligence.

Esperando entrear a puerto

Realmente hemos visto una temporada alta durante todo el año. De lo que estamos hablando es de redes logísticas que operan a su máxima capacidad “, dijo Eric Oak, un investigador autor del informe de S&P.

Las importaciones estadounidenses en volumen el mes pasado fueron 5% más altas que en 2020 y las importaciones del cuarto trimestre están en camino de superar los niveles récord de 2020, encontró Panjiva.

Aliviar una parte del sistema, como los retrasos en los puertos, ayudará a mover los contenedores, dijo Oak. Pero “aumentar una parte de la ecuación podría no ayudar necesariamente a la totalidad de la cadena de suministro global”, agregó.

La Casa Blanca ha estado rastreando problemas en la cadena de suministro desde que Biden asumió el cargo, dicen los funcionarios. En febrero, firmó una orden ejecutiva para revisar los suministros de productos críticos, incluidos microchips y productos farmacéuticos.

En junio, la Casa Blanca creó un grupo de trabajo para coordinar políticas para abordar los problemas de transporte de la cadena de suministro en todas las agencias y para trabajar con empresas relacionadas con la logística, incluidos puertos, ferrocarriles, empresas de transporte por carretera, almacenes y centros de cumplimiento.

Pero la cadena de suministro de Estados Unidos está en gran parte en manos de las empresas, lo que limita las opciones del gobierno para influir directamente en ella.

“Este es un conjunto de sistemas del sector privado, uno global en eso. Pero tenemos un papel que desempeñar como intermediarios honestos, reuniendo a diferentes actores que, a veces sorprendentemente, no siempre se coordinan entre sí “, dijo el miércoles el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, en MSNBC.

Problemas subyacentes

Incluso después del anuncio, los problemas subyacentes que detienen los envíos estaban a la vista. El director ejecutivo del puerto de Los Ángeles, Gene Seroka, quien visitó la Casa Blanca el miércoles, dijo que lo que todos nos llevamos es un “compromiso de los líderes de la industria responsables de mover mercancías en nombre de los consumidores y empresas estadounidenses para abrir la capacidad necesaria para entregar”.

Mientras tanto, el presidente general de Teamsters, Jim Hoffa, quien participó en uno de los eventos de la Casa Blanca el miércoles, dijo que las condiciones de trabajo para los operadores de camiones en los puertos siguen siendo malas y limitan cualquier recuperación.No se les paga un salario digno y en gran medida se les trata como sirvientes contratados”, y se les debería permitir sindicalizarse, dijo en un comunicado. “Nada cambiará hasta que eso suceda”.

Empresas como FedEx, WalMart Inc., Samsung Electronics Co. Ltd., Home Depot Inc. y Target Corp. “están utilizando más horas de menor actividad y durante la noche para aumentar el rendimiento”, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki. “Estas mejoras moverán más productos más rápido, incluidos juguetes, en caso de que se lo pregunte -mis hijos lo hacen- y muebles que los estadounidenses compraron en línea o en sus pequeñas empresas locales”.

La minorista Target aseguró a los clientes, e inversores, en una publicación de blog el miércoles que está preparado para la temporada de festividades.

“Aunque los desafíos sin precedentes en la cadena de suministro continúan afectando a los minoristas y las industrias de todo el mundo, incluida la situación en los puertos de nuestra nación, estamos listos para ofrecer una experiencia de compras para las festividades fácil e inspiradora que nuestros clientes aman”, dijo la compañía, y señaló que ha esta llevando sus operaciones de suministro las 24 horas del día, los siete días de la semana, “durante años, incluyendo los puertos”.

Si bien la extensión de las horas en el puerto de Los Ángeles debería ayudar a facilitar el manejo de contenedores, es solo una pieza del rompecabezas, dijo Michael Tran, director ejecutivo de estrategia de inteligencia digital en RBC Capital Markets.

“Si va más allá, más lejos de lo que está sucediendo en el puerto de envío, hay escasez de mano de obra que resuena en el resto de la cadena de suministro, como el transporte por camión, el almacenamiento”, dijo Tran. “Desde ese ángulo, el anuncio de hoy trata de rectificar el primer paso, el primer paso de muchos en una cadena de suministro complicada”.

Un informe reciente del equipo de Tran descubrió que el puerto de Los Ángeles /Long Beach ocupa el último lugar entre los 22 puertos más grandes y destacados del mundo en cuanto al tiempo que lleva descargar un barco.

Algunos de los otros puertos grandes del país están ampliando sus horarios, pero el desafío es lograr que las empresas de transporte y los almacenes abran al mismo tiempo, dijo un funcionario del sector de transporte, que habló bajo condición de anonimato.

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Los puertos necesitan más espacio para almacenar contenedores, incluidos los refrigerados que requieren electricidad y la tierra es un bien escaso, dijo el funcionario. Los puertos quieren que la Casa Blanca coordine acciones con otras áreas de la industria.

Un programa piloto que comenzó el mes pasado, que ofrece operaciones de contenedores las 24 horas del día en el puerto de Long Beach, tuvo una aceptación cero en el nuevo período abierto entre las 3 am y las 7 am durante sus dos primeras semanas.

El impacto de los anuncios del miércoles es relativamente pequeño. Unos 3.500 contenedores adicionales por semana se moverán por la noche hasta fin de año, dijo la Casa Blanca. El puerto movió más de 950.000 contenedores en agosto.

Gran parte de la atención inicial del gobierno se centró en aumentar el suministro de productos críticos, incluidos los suministros necesarios para fabricar vacunas Covid-19, los chips semiconductores que irritaban a los fabricantes de automóviles y las empresas de tecnología, y el combustible tras un ataque de ransomware que cortó los suministros en la costa Este. Sus esfuerzos se extendieron a los alimentos, y la Casa Blanca dijo que la consolidación en el sector de procesamiento de carne lo ha dejado demasiado vulnerable a los contratiempos y los aumentos de precios que se transmiten a los consumidores.

Las opciones del gobierno de Biden para abordar los cuellos de botella son solo marginales, dijo Phil Levy, economista jefe de Flexport, una empresa de transporte de carga.

“No creo que vayan a poder resolver esta crisis”, dijo. La demanda actual de bienes no se presta a soluciones rápidas en un sistema con poco exceso de capacidad, dijo. “Todo esto se ha visto inundado por un extraordinario nivel de demanda”.


--Con la ayuda de Jill R. Shah ,Josh Eidelson yMike Dorning .