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Microsoft cierra LinkedIn en China debido a clima “desafiante”

Después de ingresar a China en 2014, LinkedIn parecía ofrecer un modelo a seguir para las empresas estadounidenses de Internet en el país.

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LinkedIn, de Microsoft Corp., cerrará una versión de su plataforma de redes profesionales en China, convirtiéndose en el más reciente gran proveedor de redes sociales estadounidense en retirarse del país y marcando la desaparición de un raro éxito tecnológico estadounidense en la nación asiática.

Después de entrar a China en 2014, LinkedIn parecía ofrecer un modelo a seguir para las empresas estadounidenses de internet en el país. A cambio de que se le permitiera operar, la compañía acordó restringir algunos contenidos para cumplir con las normas estatales de censura. El servicio tenía unos 52 millones de usuarios en China continental. Otras plataformas de redes sociales estadounidenses, como Twitter Inc. y Facebook Inc., están prohibidas hace mucho tiempo.

En marzo surgieron señales de turbulencia para Microsoft. LinkedIn anunció entonces que había suspendido el registro de nuevos miembros en China mientras trabajaba para garantizar el cumplimiento de las leyes locales. A principios de ese mes, el regulador de internet de China reprendió a los ejecutivos de LinkedIn por no controlar el contenido político, según informó el periódico New York Times.

En mayo, un destacado crítico de China radicado en Reino Unido dijo que LinkedIn había congelado su cuenta y eliminado contenidos que criticaban al gobierno del país, la última de una serie de acusaciones de que el sitio web de redes había censurado a los usuarios, incluso fuera de la nación asiática, para apaciguar a las autoridades en Pekín.

El mayor escrutinio regulatorio de LinkedIn en China se hace eco de una ofensiva más amplia contra las empresas tecnológicas del país. El gobierno ha reforzado la supervisión de sus mayores empresas de tecnología, como Alibaba Group Holding Ltd., Tencent Holdings Ltd. y Didi Global Inc., con el fin de reducir su creciente influencia.

Ver más: China defiende represión a tecnológicas en reunión con ejecutivos de Wall Street

El mayor escrutinio regulatorio de LinkedIn en China se hace eco de una represión más amplia contra las empresas de tecnología en el país. El gobierno ha reforzado la supervisión de sus mayores firmas de tecnología, incluidas Alibaba Group Holding Ltd., Tencent Holdings Ltd. y Didi Global Inc., buscando reducir su creciente influencia.

El presidente chino Xi Jinping ha pedido a los funcionarios que refuercen la labor antimonopolio para garantizar una competencia justa como parte de su visión más amplia de lograr una “prosperidad común” y nivelar las desigualdades que se han disparado en las últimas décadas. Mitigar la influencia de las empresas de tecnología se ha considerado un elemento crucial de esos esfuerzos, dado el poder y la información que acumulan Alibaba y Tencent, entre otros, en el sector de internet más grande del mundo.

Incluso Apple Inc., que ha sorteado con éxito el sistema regulatorio chino para producir y vender los dispositivos de la empresa, se enfrenta a una mayor presión. El mes pasado, el máximo tribunal de China concedió a los consumidores el derecho a demandar a Apple por supuesto abuso de poder en el mercado, lo que supone un revés para la empresa.

LinkedIn dijo que su nueva estrategia para China se centrará en ayudar a los profesionales locales a encontrar trabajo en la nación y a las empresas chinas a descubrir candidatos de calidad. La compañía informó que fines de este año lanzará InJobs, una nueva aplicación de empleo independiente para el país. El sitio no incluirá un feed social ni la posibilidad de compartir publicaciones o artículos.

LinkedIn, que entró al mercado chino con el nombre de Lingying, era la única red social estadounidense autorizada a operar en el país. Para ello, cumplió con las restricciones del gobierno sobre cierto tipo de contenido para usuarios en China. Microsoft compró LinkedIn en 2016.

Las varias décadas de Microsoft en China han estado marcadas por desafíos, así como por éxitos poco frecuentes. La compañía mantiene un gran laboratorio de investigación en Beijing, vende servicios en la nube a través de empresas conjuntas con empresas chinas y fue la primera en comercializar una consola de videojuegos en el país. Sin embargo, Microsoft ha luchado por generar una cantidad significativa de ventas en China y ha enfrentado investigaciones por parte del gobierno. La compañía también se ha visto envuelta en tensiones comerciales entre EE. UU. y China, incluso en torno a su socio Huawei Technologies Co.

Google, de Alphabet Inc., abandonó sus planes en 2020 para ofrecer un nuevo e importante servicio en la nube en China y otros países políticamente sensibles. La compañía dejó de ofrecer búsquedas, Gmail y el navegador Chrome en China continental años antes. Facebook ha permitido a los anunciantes dirigirse a usuarios en China continental, pero la aplicación de red social de la compañía está prohibida allí.