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Adam Neumann, de WeWork, se va con fortuna de US$2.300 millones

Neumann ya no es un empleado, pero sigue siendo una presencia importante cuando la empresa que cofundó comienza a cotizar en bolsa.

Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Es difícil separar a Adam Neumann de WeWork, la empresa de espacios de trabajo compartidos que él cofundó, a pesar de lo mucho que algunos inversores han intentado.

Al tiempo que WeWork completa su segundo intento de cotizar en bolsa (esta vez a través de una SPAC que valora la empresa combinada en US$9.000 millones) el nombre de Neumann aparece 197 veces a lo largo de los documentos de la operación, aunque ya no es un empleado o miembro de la junta. Muchas de esas menciones están relacionadas con su amarga separación de la compañía y el posterior litigio con su mayor inversor, SoftBank Group Corp, tras el intento fallido de su primera oferta publica inicial (OPI) en 2019.

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Aparece el cargo de US$185 millones por un acuerdo de no competencia para Neumann, US$106 millones por un pago de liquidación y US$578 millones por acciones vendidas por We Holdings LLC, de su propiedad, a SoftBank. También hay una extensión de un préstamo de US$432 millones de la firma japonesa, garantizado por parte de su participación en WeWork.

Todo eso significa que después de la fusión de WeWork el miércoles con BowX Acquisition Corp., Neumann tiene activos por alrededor de US$2.300 millones, según el Índice de multimillonarios de Bloomberg. Incluso después de la venta de sus acciones, tendrá una participación accionaria con un valor de US$722 millones en la nueva empresa.

BowX Acquisition fue creada por Bow Capital, un fondo de capital riesgo que trabaja en colaboración con la Universidad de California. Sus acciones cerraron el miércoles en US$10,38.

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Un representante de Neumann declinó hacer comentarios sobre su patrimonio neto. Un portavoz de WeWork tampoco quiso comentar.

Está muy lejos de los días vertiginosos de enero de 2019, cuando la inversión de SoftBank valoró a WeWork en US$47.000 millones y la fortuna de Neumann alcanzó un máximo de US$14.000 millones. A principios de 2020, después de que SoftBank cancelara un acuerdo para comprar sus acciones luego de que se cancelara la OPI, había dejado de figurar en el ranking de multimillonarios, y las perspectivas de WeWork parecían sombrías mientras luchaba por sobrevivir a los primeros días de la pandemia.

Neumann y WeWork demandaron a SoftBank tras el fracaso del convenio. En febrero, las partes llegaron a un acuerdo que ayudó a despejar el camino para el segundo intento de la empresa de salir a bolsa.

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Ver más: WeWork comenzará a cotizar en octubre, dos años después de cancelar OPI

Fuera de WeWork, Neumann, de 42 años, está involucrado en startups a través de su oficina familiar, 166 2nd LLC. Entre ellas se encuentran GoTo Global, una empresa de movilidad que alquila scooters, bicicletas y autos; Valon Mortage, un administrador de préstamos, y Selina, que ofrece espacios combinados de hotel y trabajo. Su cartera de capital de riesgo asciende ahora a US$2.000 millones en total, según Su una persona familiarizada con sus finanzas, que pidió no ser identificada porque la información es privada.

Su cartera inmobiliaria, compuesta principalmente por inversiones comerciales, tiene un valor de unos US$1.500 millones, sin contar la deuda, según la persona.

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Aunque se ha retirado del consejo de administración de WeWork, Neumann sigue teniendo derecho a asistir a sus reuniones como parte de los acuerdos que negoció en su salida.

Pero como los documentos dejan claro, Neumann participará “como observador de la junta sin derecho a voto, no como director”, y no tiene “derecho a influir en las decisiones que se tomen o en las acciones que realice la nueva junta de WeWork”.

Y si SoftBank decide que ya no quiere verlo en las reuniones, pueden exigirle que envíe a una persona designada en su lugar.

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