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PayPal muestra sus ambiciones de “súper aplicación” con Pinterest

Se dice que el gigante de los pagos en línea está sopesando una adquisición de unos US$45.000 millones.

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Bloomberg — La búsqueda de Pinterest Inc. por parte de PayPal Holdings Inc. sería un gran salto de su imagen de larga data como un sencillo botón de pago en línea.

Durante meses, PayPal ha estado promocionando sus ambiciones de convertirse en la próxima “súper aplicación” global, similar a Alipay y WeChat de China, Paytm de India o Grab de Singapur, ecosistemas digitales que combinan las redes sociales, el comercio y la banca.

La empresa, que recientemente ha lanzado una cuenta de ahorro de alto rendimiento y funciones de compra, está sopesando ahora la adquisición por unos US$45.000 millones de Pinterest, una plataforma de búsqueda visual y de álbumes de recortes que permite a los usuarios guardar, coleccionar y agrupar imágenes por temas.

“Vemos cómo puede tener sentido para la compañía”, dijo Sanjay Sakhrani, analista de Keefe Bruyette & Woods, en una nota a clientes. “Podríamos ver cómo Pinterest podría mejorar el compromiso entre consumidores y comerciantes con PayPal como un facilitador central en el viaje comercial, alimentando así la visión de la empresa de ser una súper aplicación”.

PayPal, fundada en 1998 por un grupo que incluía a Peter Thiel y Elon Musk, comenzó como una forma de pagar cosas en línea en un momento en que muchos consumidores todavía dependían de cheques de papel o efectivo para realizar comercio electrónico. Desde entonces, la compañía ha acumulado más de 400 millones de usuarios y su botón de pago sigue siendo uno de los más populares para que los comerciantes en línea lo agreguen a sus sitios web.

Pero el CEO Dan Schulman quiere ir más lejos y llevar a PayPal más allá de la página de pago.

Con Pinterest, PayPal podría recopilar aún más datos sobre los productos que los consumidores realmente están comprando y potencialmente anunciar u ofrecer descuentos basados en esos datos. Eso marcaría un cambio radical para la industria de pagos: por lo general, las empresas que facilitan las compras no saben realmente qué artículos compra un consumidor.

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“Es difícil vincular consumidores específicos con compras específicas”, dijo en una nota el analista de Barclays Plc, Ramsey El-Assal. “Las empresas de pagos se encuentran en una posición única para pasar a la publicidad gracias a la gran cantidad de datos de transacciones que arrojan luz sobre las preferencias y hábitos de los consumidores. Es importante tener en cuenta que la visibilidad de los datos de transacciones a nivel de producto identificables personalmente es algo poco común en la cadena de valor de pagos“.

Escisión de EBay

Bajo el mandato de Schulman, que sacó a la empresa a bolsa en 2015 tras su escisión de EBay Inc. las acciones de PayPal han ganado más de un 600%. Sin embargo, recientemente, los resultados de la firma se han visto opacados por el hecho de que EBay está trasladando los pagos fuera de su plataforma más rápido de lo que PayPal anticipó originalmente.

A pesar del viento en contra, el gigante de los pagos se ha mantenido firme en que todavía espera agregar hasta 55 millones de usuarios activos este año. Para los analistas, la pregunta con el acuerdo de Pinterest, se ha convertido entonces en cuántos nuevos usuarios netos dará realmente la empresa de medios sociales a PayPal.

“Pinterest tiene más de 450 millones de usuarios activos mensuales. Esto se compara con los 400 millones de cuentas activas de PayPal”, dijo el analista de Mizuho Securities USA, Dan Dolev en una nota a clientes. “Si bien esto es positivo, el debate clave girará en torno al grado de superposición de usuarios entre PayPal y Pinterest. Es probable que una alta superposición resulte en un menor potencial alcista para la venta cruzada “.

PayPal se ha embarcado en una ola de adquisiciones para lograr sus ambiciones más amplias. El año pasado, pagó US$4.000 millones por la aplicación de cupones y comparación de precios Honey Science, obteniendo acceso a valiosos datos sobre los hábitos de compra de los consumidores a través de la que fue su mayor operación de la historia.

Las acciones de PayPal cayeron un 4,9% para cerrar en US$258,36 el miércoles después de que Bloomberg informara sobre su interés en Pinterest. La acción ha ganado un 10% este año, por detrás del avance del 21% del índice de tecnología de la información S&P 500 de 75 empresas.

Harshita Rawat, analista de Sanford C. Bernstein & Co, dijo que no está convencida de los méritos del enfoque de PayPal, señalando que la compañía tardó casi dos años en integrar las ofertas de Honey en las suyas.

“Se puede argumentar que si PayPal resuelve el comercio (a través de Honey y Pinterest) junto con los servicios financieros (lo que está tratando de hacer con el lanzamiento de su nueva aplicación), PayPal será inexpugnable en su búsqueda de súper aplicación. Sin embargo, somos cautos “, escribió Rawat en una nota a clientes. “PayPal, en nuestra opinión, ha tenido un historial muy variado de acuerdos”.

Con la asistencia de Ed Hammond y Liana Baker.