Tecnología

Microsoft prepara su propio metaverso, y tendrá PowerPoint

El fabricante de software está adoptando el concepto de moda con nuevos productos que se lanzarán el próximo año.

Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Si le preocupa que el metaverso sea todo diversión y juegos, no tema: Microsoft Corp. prepara su propia versión de la idea, y tendrá PowerPoint y Excel.

La compañía está adaptando sus productos de software emblemáticos para crear una versión más corporativa del metaverso, un concepto promovido por el cofundador de Facebook, Mark Zuckerberg, que promete permitir a los usuarios vivir, trabajar y jugar dentro de mundos virtuales interconectados.

La primera oferta, una versión del programa de conferencias y chat Teams de Microsoft que presenta avatares digitales, está en prueba ahora y estará disponible en el primer semestre de 2022. Los clientes podrán compartir archivos y características de Office, como plataformas de PowerPoint, en el mundo virtual.

“Esta pandemia ha hecho que los casos de uso comerciales mucho más comunes, aunque a veces las cosas al consumidor se sienten como ciencia ficción”, dijo el CEO de Microsoft, Satya Nadella, en una entrevista en Bloomberg Television. El propio Nadella ha utilizado la tecnología para visitar una sala Covid-19 en un hospital de Reino Unido, una planta de fabricación de Toyota e incluso la estación espacial internacional, dijo.

Las nuevas características de Teams, presentadas en la conferencia Ignite de la compañía esta semana, permitirán a las empresas crear espacios inmersivos donde los trabajadores puedan reunirse. La tecnología utiliza el software de Microsoft lanzado a principios de este año, llamado Mesh, que permite experiencias de realidad aumentada y realidad virtual en una variedad de lentes, incluidos los HoloLens de Microsoft. Los clientes que no cuentan con un dispositivo capaz de mostrar imágenes en 3D pueden experimentar el contenido y los avatares en 2D.

La percepción pública del metaverso como un mundo futurista donde las personas conectadas recrean toda su vida en línea, aún es lejana. Pero los usos comerciales ya están comenzando a estar disponibles, dijo Nadella.

Accenture utilizó el software de Microsoft para crear un “gemelo digital” de su sede con el fin de ejecutar orientaciones para los nuevos empleados durante la pandemia. La consultora ha realizado más de 100 eventos de este tipo, llegando a más de 10.000 empleados, dijo el vicepresidente de Microsoft, Jared Spataro.

Anheuser-Busch InBev creó copias de sus operaciones de elaboración de cerveza y cadena de suministros que están sincronizadas con las instalaciones reales y basadas en información actualizada. El sistema permite a los cerveceros adaptarse a las condiciones cambiantes y ayuda a los operadores a mantener las máquinas de envasado en funcionamiento. Microsoft quiere vender más software en la nube que permita a los clientes, desde minoristas hasta fabricantes, hacer esto.

“Podría, por ejemplo, visitar una tienda Best Buy en el metaverso” y ver pantallas y dispositivos, dijo Spataro. “Hoy en día, cuando pensamos en un sitio web, no está muy bien conectado con el aspecto físico de lo que experimentamos”.

Con ese fin, Microsoft también dio a conocer un producto llamado Dynamics 365 Connected Spaces el martes. Permitirá que las personas se muevan e interactúen dentro de los espacios comerciales y de fábrica.

Si bien Microsoft se ubica como líder en lo relativo a aplicaciones corporativas para el metaverso, se espera que su plataforma de juegos Xbox forme parte de este en el futuro, dijo Nadella.

“Absolutamente, pueden esperar que incursionemos en el ámbito de los juegos”, dijo. “Halo es un metaverso. Minecraft es un metaverso, al igual que Flight Sim. En cierto sentido, hoy en día son 2D, pero la pregunta es, ¿se puede llevar eso ahora a un mundo en 3D completo? Por eso, definitivamente planeamos hacerlo”.

Las aplicaciones de metaverso de Microsoft funcionarán con las gafas Oculus fabricadas por Meta Platforms Inc., anteriormente Facebook. Pero aún no está claro cómo se conectarán las visiones del metaverso de varias empresas. Si, por ejemplo, Nadella y Zuckerberg quisieran encontrarse en el metaverso, ¿tendrían que elegir entre los equipos de Microsoft o el Horizon Workroom de Meta?

Microsoft se centra en aplicaciones prácticas del metaverso, aquellas en las que los beneficios son claros, dijo Nadella. Y eso ayudará a que la gente se acostumbre a una idea que algunos críticos consideran espeluznante.

“No hay nada espeluznante en visitar una sala de Covid-19 de forma remota para que un médico pueda ayudar a sus pacientes, o para poder brindar asistencia remota en una línea de fabricación en un momento de crisis por Covid-19 cuando esa línea de fabricación necesita ser reparada por un ingeniero que trabaja desde casa”, dijo.

Ver más: Facebook se vuelve completamente meta: ¿Es lo que quieren los consumidores?

En la conferencia Ignite, Microsoft también anunció:

Azure OpenAI, un servicio basado en la nube que permite a los clientes (por ahora sólo con invitación) utilizar los potentes modelos de inteligencia artificial del sistema

Nuevas funciones de Teams para trabajar y chatear con usuarios y grupos fuera de una red corporativa concreta

Loop, una nueva aplicación que opera a través de diferentes programas para reunir archivos, enlaces y datos de otras aplicaciones en un único espacio de trabajo.