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Negocios

Nestlé invierte en fabricante de pollo falso con piel y huesos

Nestlé lideró una ronda de financiación de alrededor de US$4.000 millones en Sundial Foods. Las ganancias ayudarán a financiar la producción inicial.

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Bloomberg — Nestlé SA invirtió en una startup vegana que está tratando de imitar el pollo de la manera más realista posible, incluyendo piel y huesos falsos, a medida que la compañía de alimentos más grande del mundo sigue adelante con la expansión de sustitutos de la carne a base de plantas.

Nestlé lideró una ronda de financiación de alrededor de US$4.000 millones en Sundial Foods, dijo Jessica Schwabach, directora ejecutiva de la compañía con sede en Albany, California. Las ganancias ayudarán a financiar la producción inicial, y la compañía planea introducir alitas de pollo veganas en el Área de la Bahía en la primavera boreal y expandirse por toda California el próximo año.

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El gigante suizo de alimentos ha estado invirtiendo fuertemente en proteínas alternativas a medida que un número cada vez mayor de consumidores renuncia a los productos de origen animal en medio de preocupaciones ambientales y de salud. Después de un comienzo tardío en el mercado vegano, el CEO, Mark Schneider, ahora apunta a tener un sustituto de origen vegetal para cada proteína animal. Nestlé está tanteando terreno en busca de nuevas tecnologías, que incluyen carne cultivada con la startup israelí Future Meat Technologies Ltd.

Sundial se creó en 2019 después de que las cofundadoras (Schwabach, quien es vegana, y Siwen Deng) se conocieran en el Programa de Carnes Alternativas de la Universidad de California en Berkeley, donde exploraron temas como posibles maneras de abordar la sequedad en las alternativas de carne a base de plantas. Pasaron un año en el centro de investigación y desarrollo R&D Accelerator de Nestlé en 2020 e hicieron una prueba juntas en tiendas de comestibles suizas a fines del año pasado.

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“A la gente le gustó la apariencia realista y el alto contenido de proteínas, pero su aspecto favorito era la piel a base de plantas”, dijo el jueves en una entrevista la CEO, Schwabach, de 22 años. “Sumó a la experiencia de cocinar y proporcionó una textura interesante al comer”.

Un portavoz de Nestlé declinó hacer comentarios.

Los productos de Sundial, que se basan en garbanzos, utilizan ocho ingredientes. Sus sustitutos de alitas de pollo cuentan con 27 gramos de proteína por cada 100 gramos, aproximadamente lo mismo que el producto original. La piel está hecha de una capa de lípidos y proteínas que también ayuda a retener la humedad, y los huesos están hechos de tallos de bambú.

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“Queremos que los productos a base de plantas reemplacen a la carnicería, en el sentido de que sirve para los mismos propósitos sin que los consumidores sientan que se están obligando a comer comida vegana o vegetariana”, dijo Schwabach.

El mercado de proteínas alternativas ha mostrado algunos signos de desaceleración. Las acciones de Beyond Meat Inc. cayeron un 13% el 11 de noviembre después de que el fabricante de hamburguesas falsas pronosticara ventas por debajo de las previsiones de los analistas.

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