Novak Djokovic
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Bloomberg — Novak Djokovic aún puede defender su título de tenis del Abierto de Australia, pero no es el luchador por la libertad que creen muchos de sus seguidores.

Mientras los gobiernos de todo el mundo se esfuerzan por guiar a sus naciones durante el tercer año de la pandemia de Covid-19, la tolerancia hacia los antivacunas está disminuyendo. El alboroto en Australia por la noticia de que un tribunal de Melbourne, a pesar de las objeciones del gobierno federal y las autoridades de inmigración, autorizó al serbio a ingresar al país sin estar vacunado no es la voz de una tierra atrasada en el otro extremo del mundo. En cambio, es una señal de que el tenista realmente se forma parte de una minoría global que se reduce día a día a medida que la propagación de alta velocidad de la variante ómicron intensifica la aplicación de una nueva ronda de vacunas.

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Djokovic pudo haber obtenido una victoria cuando el tribunal anuló la cancelación de su visa. Pero es una victoria pírrica en la batalla contra la ciencia y los miles de investigadores que desarrollan e implementan vacunas para proteger a las poblaciones globales. La Unión Europea tiene alrededor del 80% de sus adultos totalmente inmunizados. Australia, que aún puede deportar a Djokovic si el gobierno decide llevar el caso más lejos, cuenta con el 91% de las personas de 12 años o más completamente vacunadas. Incluso en los EE.UU., donde una campaña de desinformación ha profundizado las divisiones partidistas sobre la respuesta al Covid-19, más del 79 % de la población de cinco años o más ha recibido al menos una dosis.

Alza de casos de Covid-19

Desde las exigencias de vacunas y mascarillas en los espectáculos de Broadway en Nueva York hasta el cierre de escuelas en Italia, la vida, tal como la conocíamos, está en desorden. Los líderes que esperaban que los lanzamientos de las vacunas guiarían a sus países de regreso a la normalidad están cada vez más frustrados con los pocos que no solo se oponen, sino que continúan difundiendo información errónea incluso cuando es más probable que mueran a causa de la enfermedad.

El primer ministro italiano, Mario Draghi, ha sido uno de los últimos en mostrar su molestia. Con 100.000 casos nuevos y 700 hospitalizaciones el lunes, la nación está debatiendo si reabre las escuelas. Si bien su gobierno ganó una batalla judicial contra la región italiana de Campania, que había luchado para mantenerlos cerrados, dejó en claro dónde cree que radica el verdadero problema.

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“La mayoría de los problemas que tenemos hoy se derivan del hecho de que hay personas que no están vacunadas”, dijo Draghi. Y esa es una clara minoría, con más del 90 % de la población adulta que recibió al menos una dosis a fines de diciembre.

Las políticas que existen en varios países de excluir a aquellos que eligieron no vacunarse de lugares como restaurantes y edificios públicos han sido calificadas como apartheid de vacunas, una referencia decididamente fuera de tono con respecto a la política de Sudáfrica de mediados del siglo XX de separar a las personas por raza. Pero la diferencia es marcada: las personas tienen la opción de vacunarse o no. Ese no fue el caso de las víctimas de décadas de opresión racista legalizada.

A medida que una amplia mayoría de la población en los países más ricos se vacuna, algunos líderes se cansaron de persuadir a los reticentes y no se disculpan por presionarlos. El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo lo que probablemente muchos otros estén pensando, que quiere “fastidiar” a los no vacunados hasta que reciban sus vacunas. Y es posible que le quede mucho camino por recorrer: el 93% de los adultos en Francia han recibido al menos una dosis.

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Se habló mucho del alboroto contra ese lenguaje y del vocal desdén de Macron por una minoría que es poco probable que vote por él de todos modos en las elecciones presidenciales de abril. De hecho, criticarlos podría reforzar su apoyo dentro de la mayoría vacunada. Pero su lógica, desde una perspectiva de política pública, no puede ser criticada. “La idea de libertad que esgrimen algunos de nuestros conciudadanos para decir: ‘Soy libre de no vacunarme’. Eso se detiene cuando incides en la libertad de otros, cuando pones en peligro la vida de otros”, dijo más tarde.

Todo lo que la gente quiere en este momento es la libertad de volver a algo parecido a la vida anterior al Covid-19. Las personas que evitan que eso suceda no son los defensores de las vacunas, un grupo que ahora incluye incluso a Donald Trump, sino aquellos, como Djokovic, que anteponen sus propios puntos de vista idiosincrásicos al bienestar de aquellos que son menos jóvenes, saludables y poderosos. Dijo que se opone a las vacunas, pero luego aclaró que tiene la mente abierta al respecto y se niega a vacunarse contra el Covid-19. El hombre de 34 años ha declarado anteriormente que los pensamientos positivos podrían limpiar el agua contaminada, entre otras afirmaciones.

En este momento, aproximadamente uno de cada 44 australianos está infectado con Covid-19, una de las tasas más altas del mundo. El hecho de que el país ahora pueda sobrellevar esto sin confinamientos estrictos o una ola devastadora de muertes es un tributo a la gran mayoría que se ha inyectado para apoyar la salud de sus compañeros y vecinos. Así es como se ve un regreso a la normalidad y, dado el ingenio del SARS-CoV-2 para generar nuevas variantes, requerirá una vigilancia continua en torno a las vacunas de refuerzo y medidas modestas de distanciamiento durante algún tiempo.

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Al socavar las medidas de salud pública que Australia ha utilizado para obtener este resultado, Djokovic ha ayudado a aquellos que se burlarían de las reglas de vacunación y dejarían al mundo menos capaz de hacer frente una próxima variante y una próxima pandemia. La libertad para un tenista número 1 del mundo que deja cautivos a los menos afortunados a los riesgos de una infección fatal no es una verdadera libertad.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar