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Salud

Los costos médicos en Latinoamérica casi duplicarán la media global

El promedio global será de poco más del 8% del PIB per cápita este año, pero de casi el 15% en la región. No obstante, la situación varía ampliamente según el país

Tiempo de lectura: 4 minutos

La pandemia de Covid-19 dejó al descubierto y exacerbó numerosas desigualdades entre los países y dentro de sus sociedades. Entre ellas se destacan aquellas relacionadas con el acceso a la salud, ilustradas por la contrastante capacidad de los distintos sistemas sanitarios y el acceso a la compra de vacunas. Todo ello con un impacto directo en la economía de cada país.

Según la Encuesta global de tendencias de costos médicos de 2022, realizada por Willis Towers Watson, la desigual trayectoria de la pandemia creó una volatilidad considerable en la utilización y los costos de la atención médica en relación al PIB per cápita de los países. Después de caer al 4,8% en 2020 y repuntar al 8.1% en 2021, se espera que la tendencia del costo de los beneficios de atención médica continúe en un nivel similar para 2022, también con un promedio global superior al 8%.

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Esa volatilidad es más marcada en cada país, y se espera se extienda durante este año. “Comparativamente, se espera que los aumentos promedio en las diferentes regiones el próximo año oscilen alrededor del 14,2% en América Latina, del 10,6% en Oriente Medio y África, el 7,6% en Asia Pacífico y el 6,7% en Europa. La tendencia promedio en los EE.UU. se proyecta en 7,6% en 2022″.

Asimismo, en Latinoamérica, las diferencias entre países son significativas. Si se observan aquellos países donde se proporciona seguro médico, es Venezuela y Argentina, donde la proyección de incrementos en los costos médicos para 2022 ostentan los mayores porcentajes promedios en comparación con 2021, con 100% y 57% respectivamente. La presión inflacionaria y devaluatoria explican en gran parte estos aumentos.

Aunque con subas considerablemente menores, entre quienes ostentan promedios en aumento están Guatemala (5,5%), Costa Rica (8%), El Salvador (9%), Perú (10%) y Brasil (1,1%).

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En tanto, Colombia (4,3 vs. 4,4%) muestra un caso de costos con aumentos más bajos con respecto al año anterior, mientras que Chile se mantiene en el promedio del 4%.

“Se cree que los costos de salud continuarán acelerándose más allá de 2022. Más de las tres cuartas partes de las aseguradoras de salud anticipan una tendencia aún más alta o significativamente más alta durante los próximos tres años”, dice la encuesta.

Ranking de costos

  • En la Argentina, la inflación y la devaluación de la moneda impulsan fuertemente los costos de la medicina. A ello se suman los aumentos que debieron afrontar las empresas de medicina prepaga y que recayeron en sus clientes. A lo largo de 2021, los aumentos alcanzaron 52,1%, más que la inflación interanual, y la causa principal se debe al aumentos de costos, la reapertura de negociaciones salariales para los trabajadores del sector y la incorporación de tratamientos obligatorios que los planes deben cubrir. “La tendencia de los costos médicos proyectados para 2022 refleja el impacto del aumento esperado en la utilización de los servicios médicos a medida que disminuyen los casos de Covid-19 y las personas reanudan los tratamientos electivos, así como todos los demás tratamientos que se postergaron durante 2020 y 2021″, explican desde Willis Towers Watson.
  • En Brasil, la tendencia es que se vuelva a los niveles de prepandemia. Aquí también se prevé el regreso de pacientes para hospitalizaciones y tratamientos pospuestos a causa del dominio del Covid-19 sobre el sistema de salud. Otro factor es el tratamiento de los síntomas posteriores al Covid-19 relacionados con la salud mental o la fisioterapia. El incremento en el uso de la telemedicina podría ser un elemento que ayudará a contener la inflación médica, evitando que vuelva a sus niveles más altos.
  • Con costos que se mantendrían en el 4%, en Chile las aseguradoras aceleraron los desarrollos tecnológicos, mejorando las herramientas de autoservicio para procesos de reembolso, inscripción y suscripción digitales. También se generará un mayor desarrollo de los programas de bienestar.
  • En Colombia se proyecta que la tendencia médica aumente a 4.3% este año a causa de una mayor utilización de estos servicios. La contención de la tendencia médica se ve favorecida por las presiones competitivas en el mercado de seguros, con muchas aseguradoras que buscan aumentar su participación en el mercado. Al igual que ocurre en Chile, los proveedores buscarán desarrollar aún más su tecnología, los planes de bienestar y la utilización de la telemedicina, para intentar contener los costos médicos en los próximos años.

Los costos dentro de las empresas

A nivel intraempresarial, las compañías del sector también debieron ejercer su propia administración, no solo para que sus negocios continúen funcionando, sino también para asegurar la salud de sus colaboradores. Es aquí donde los costos médicos que afrontan las organizaciones entra en juego.

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En la Argentina, la salud privada es un beneficio laboral al que acceden principalmente los empleados en relación de dependencia y que fueron de gran contención ante los contagios dentro de las organizaciones.

Actualmente, las empresas argentinas poseen altos niveles de ausentismo que llegan al 50%. “Muchas organizaciones que habían decidido que su personal vuelvan a las oficinas, retrocedieron con esa decisión y decidieron extender el trabajo en el hogar o retornar nuevamente a esa modalidad”, explica Stella Sanyan, directora del área de Salud de Willis Towers Watson a Bloomberg Línea.

Por otro lado, se ve fuertemente que los empleados empezaron a valorar más el beneficio que la empresa ofrece. “El beneficio médico en Argentina es más generoso que en el resto de la región, ya que una persona está cubierta medicamente desde el primero momento. En el resto de los países, todo tiene franquicia y copago y hay muchos conceptos que están excluidos”, detalla Sanyan.

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La pandemia es una típica exclusión que se tuvo que reacomodar e incluir en los seguros médicos en toda la región.

Por otro lado, “las empresas pusieron en el centro a los empleados, porque entendieron que si están bien, van a dar el doble”, explica Norberto Equiza, director asociado del equipo de salud de Willis Towers Watson. “Debido a ello, a nivel regional empezaron a armar programas de bienestar, como una pata más del beneficio de salud. Esto en el mundo ya se estaba dando más generalizadamente”.

La transformación de la demanda

El Covid-19, en combinación con el cambio del entorno laboral, tuvo un impacto significativo en las tendencias médicas, la prestación de servicios y los futuros impulsores de los costos de salud.

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Durante el último año se disparó la incidencia de siniestros relacionados con trastornos musculoesqueléticos. Esto es consecuencia directa de la mala ergonomía en el entorno de trabajo en el hogar. Le siguen de cerca las enfermedades cardiovasculares y las afecciones respiratorias. La demanda en servicios de salud fue variando, y la pandemia también tuvo relación con ello.

En la encuesta de 2021, las aseguradoras clasificaron los trastornos musculoesqueléticos como el número cinco. El cáncer, que que anteriormente ocupaba el primer lugar, cayó ahora en la proyección para este año al cinco por incidencia, probablemente de tratamientos diferidos durante la pandemia. Sin embargo, éste es una de los principales costos médicos, seguido de los trastornos cardiovasculares y musculoesqueléticos.

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Pero si hay algo que se puede incrementar en los próximos 18 meses según las aseguradoras, son las demandas por trastornos mentales y del comportamiento, seguidos del cáncer y los trastornos musculoesqueléticos. Aunque el cáncer será la afección de más rápido crecimiento por costo.

“Las compañías grandes tienen la atención de la salud mental como un beneficio obligado. Si se toma en cuenta que el uso de este tipo de servicios se relacionará en los próximos meses con la reinserción laboral es probable que el presupuesto que se destine por parte de las empresas sea un poco mayor”, sentencia Equiza.

El uso excesivo de la atención médica continúa afectando los costos médicos. Dentro de lo relevado se observó que los profesionales médicos (64%) que recomiendan demasiados servicios sigue siendo el factor más importante que contribuye al aumento de los costos médicos relacionados con el comportamiento del empleado y el proveedor.

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Lorena Guarino

Lorena Guarino

Periodista argentina, especializada en negocios y economía desde hace más de 15 años. Fue editora general de Forbes Argentina y anteriormente se desarrollo en diarios como La Nación, El Cronista Comercial y Buenos Aires Económico e Infobae entre otros.

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