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El sistema de túneles de Elon Musk funciona, pero esa no es la verdadera prueba

El rendimiento en la feria CES fue satisfactorio. No obstante, la asistencia fue relativamente baja y queda ver como se desempeñará con una demanda mayor

El sistema de túneles de la compañía de Elon Musk en Las Vegas
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — La feria de tecnología CES (por sus siglas en inglés) en Las Vegas la semana pasada representó un hito importante para Boring Co. de Elon Musk, que opera una red de túneles subterráneos para transportar pasajeros alrededor del enorme centro de convenciones en autos Tesla Inc. (TSLA)

El Vegas Loop se desempeñó mayormente bien, a pesar de encontrar algunos inconvenientes que fueron captados en video y provocaron burlas en Twitter (TWTR) hacia una compañía que ha dicho que su misión es “resolver el tráfico”. Otro elemento de la visión inicial de Musk también parece estar desvaneciéndose: los vehículos dependen de conductores humanos detrás del volante, algo que es poco probable que cambie pronto.

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Sin embargo, los funcionarios de Las Vegas indicaron que estaban satisfechos con los resultados de la semana pasada. Las cifras proporcionadas a Bloomberg por la Autoridad de Visitantes y Convenciones de Las Vegas (LVCVA, por sus siglas en inglés) muestran que el sistema de tránsito transportó con éxito entre 15.000 y 17.000 personas diariamente durante el CES, casi la mitad de los asistentes a la feria. Según Boring Co., los tiempos de espera promedio en sus tres estaciones fueron de menos de 15 segundos. Los viajes duraron menos de dos minutos en promedio, en línea con lo que predijo la LVCVA (por sus siglas en inglés) cuando los reporteros visitaron el sitio en abril.

Los números muestran un desempeño sólido para Boring Co., aunque CES no fue las prueba rigurosa de sus sistemas que algunos esperaban. Debido a que un aumento de casos de Covid-19 redujo drásticamente la asistencia a la conferencia y acortó el evento , muchas menos personas tomaron los túneles de lo que lo habrían hecho de otra manera. Queda por ver cómo se mantendrá el sistema bajo una demanda radicalmente mayor.

Túnel de Boring Co.

El rendimiento y la durabilidad del sistema de túneles de Las Vegas de Boring Co., el primer proyecto comercial de la compañía, es importante por varias razones. Primero, la startup está en negociaciones con varias ciudades de todo el país, todas las cuales probablemente estén ansiosas por ver cómo funciona la tecnología de la startup en el mundo real antes de firmar un contrato.

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En segundo lugar, la compensación de la empresa por el proyecto de Las Vegas está ligada a su desempeño durante grandes conferencias como CES. Según los términos de su contrato, Boring otorgó una carta de crédito de US$4,5 millones a la LVCVA. El dinero que Boring Co. le debe a la autoridad se reducirá en US$300.000 cada vez que la empresa transporte un promedio de 3,960 pasajeros por hora durante 13 horas en una gran conferencia.

Debido a que el espectáculo de este año atrajo solo a unos 40.000 asistentes, en comparación con los 170.000 de 2020, es casi seguro que las multitudes más pequeñas significan que Boring no pudo demostrar que podía cumplir con el mínimo de pasajeros estipulado en el contrato. LVCVA se negó a proporcionar los promedios horarios.

Pero la compañía pudo alcanzar esos números durante una prueba reciente, dijo la agencia. En diciembre, el director financiero de LVCVA, Ed Finger, le dijo al comité de auditoría de la autoridad que la firma de contabilidad BDO confirmó que el sistema transportaba 4431 pasajeros por hora en una prueba realizada en mayo. Eso fue más que suficiente para permitir que Boring recibiera la parte final de su pago total de US$44,25 millones, según su contrato.

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La prueba duró una hora e involucró a más de 300 voluntarios, dijo Finger. El contrato permite que Boring realice pruebas utilizando el 10% de los vehículos necesarios para la capacidad del sistema, además de un análisis de ingeniería para predecir cuáles serían las tasas si se utilizaran más vehículos. Después de las pruebas, el condado aprobó un aumento a 70 Teslas para el sistema de tránsito.

Si el proyecto de Las Vegas es un éxito, podría animar a otras ciudades a firmar contratos con Boring Co. Fort Lauderdale, Florida y el condado de San Bernardino, California, se encuentran en varias etapas de negociaciones para sus propios túneles. En el condado de San Bernardino, donde Boring Co. tiene hasta finales de este mes para presentar una propuesta, los planes aún están en el limbo.

“Las negociaciones han resultado desafiantes”, dijo Carrie Schindler, directora de programas de tránsito y ferrocarriles de la autoridad de transporte del condado, durante una reunión pública el jueves. Ella dijo que aunque Boring Co. originalmente propuso vehículos autónomos, “ya no se comprometía con la tecnología autónoma”, lo que afectaría el presupuesto del condado para la eventual operación del proyecto. La tecnología autónoma había sido una vez un punto de venta clave de los sistemas Boring Loop.

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Este artículo fue traducido por Miriam Salazar

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