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EE.UU.

Biden forma un grupo que se enfocará en futuras variantes de Covid-19

El equipo trabajará en proyectos de preparación que servirían para gestionar oleadas de nuevas variantes así como otras amenazas

Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — El gobierno del presidente Joe Biden ha creado un grupo que preparará nuevas contramedidas para el surgimiento de futuras variantes del Covid-19 y otras amenazas pandémicas, luego de que la llegada de ómicron provocara tumultos en la economía y el sistema de atención médica de los Estados Unidos.

El grupo de trabajo de innovación pandémica, formado por la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca (OSTP, por sus siglas en inglés), se centrará en el desarrollo de vacunas, tratamientos, pruebas de diagnóstico y otras herramientas, dijeron funcionarios familiarizados con el asunto, que pidieron el anonimato. Eso ayudará a preparar al país en caso de que surjan nuevas versiones del virus y para futuras amenazas biológicas más allá del Covid-19, dijeron.

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Si bien algunos funcionarios enfatizaron que el grupo no se creó específicamente como una respuesta a ómicron, comienza su labor cuando la variante responde por inigualables recuentos de casos y hospitalizaciones en EE.UU. Autoridades de salud advirtieron que podrían aparecer nuevas variantes y una vez más cambiar la comprensión del virus y las amenazas correspondientes.

Aunque estudios sugieren que ómicron causa infecciones más leves que las variantes anteriores, los hospitales se llenan rápidamente. Además, hay escasez de pruebas rápidas y las empresas viven constantes interrupciones por empleados infectados que han tenido que aislarse.

A diferencia del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca, el nuevo grupo no se centrará en la respuesta pandémica del día a día o la variante ómicron, o temas como la distribución de vacunas, pruebas y tratamientos terapéuticos.

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En su lugar, trabajará en proyectos de preparación que servirían para gestionar oleadas de nuevas variantes que podrían surgir en un plazo de seis meses a dos años, así como otras amenazas.

Al desarrollar y ejercer nuevas capacidades, EE.UU. reforzará sus biodefensas a largo plazo, según las personas.

Nuevas contramedidas

El grupo de trabajo, dirigido por el asesor científico del presidente Biden y director de la OSTP, Eric Lander, y Dawn O’Connell, secretaria adjunta de preparación del Departamento de Salud y Servicios Humanos, se reunió por primera vez el martes, según las personas.

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Su misión se basa en una propuesta de US$65.300 millones a 10 años redactada por la OSTP y el Consejo de Seguridad Nacional para combatir futuras amenazas de pandemia. El grupo de trabajo se basará en aspectos del plan para poner a prueba algunas de esas ideas de largo alcance a medio plazo, según las personas.

El trabajo del grupo de trabajo “complementa la respuesta actual al Covid-19 al centrarse en las posibles innovaciones que podrían estar disponibles en los próximos 24 meses, basándose en el amplia rango de avances y lecciones desde el comienzo de la pandemia”, dijo la OSTP en un comunicado.

Representantes del Grupo de Trabajo sobre Coronavirus de la Casa Blanca, así como dirigentes de todo el HHS, asistieron a la reunión virtual, que seguirá celebrándose semanalmente, de acuerdo con una de las personas. Entre los presentes se encontraban funcionarios de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la Oficina del Cirujano General y el Departamento de Defensa.

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El nuevo grupo podría centrarse en desarrollar herramientas de diagnóstico que distingan entre variantes para ayudar a guiar el tratamiento, actualizar las vacunas para proteger contra múltiples variantes, identificar nuevos candidatos a fármacos o asegurar una capacidad de fabricación adicional, según las personas.

Aunque no se invitó a los ejecutivos de las empresas a la reunión inicial, el grupo de trabajo tratará de colaborar con las empresas sanitarias, según estas personas.

Cecilia Rouse, presidenta del Consejo de Asesores Económicos, dijo en una reunión el miércoles con el Consejo de Relaciones Exteriores que el nuevo grupo también se centrará en la gestión de la “fase endémica”, en la que el virus circula estacionalmente.

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Con la asistencia de Josh Wingrove y Jennifer Epstein.

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